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在选集中会看到震惊世界的历史性发现
——《〈自然〉百年科学经典》英方主编 《Nature》杂志主编Philip Campbell
在《〈自然〉百年科学经典》丛书首发式上的讲话
——Philip Campbell
《〈自然〉百年科学经典》英方主编《Nature》杂志主编


  我很高兴能出席《〈自然〉百年科学经典》丛书的首发庆典。这套选集收录了《自然》自创刊以来140年间所出版的多位科学家最伟大的成就,并翻译成了中文。

  首先,我要向帮助我们共同完成这项大型出版项目的人们致敬。我要将我诚挚的谢意献给中国科学院院长路甬祥教授,感谢他对这套丛书出版的支持和在确保译文质量方面给予的帮助。同时,从2003年启动之初,新闻出版总署和中宣部就给予了这个项目始终如一的关怀和支持。

  外语教学研究与出版的前任社长李朋义先生是这一出版项目的最初策划人,为此,我们对他表示极大的感谢。我们也要感谢外研社的其他同事们,他们与我们并肩共事,并且成功地组织协调了上百位审稿专家和翻译。最后,我要感谢麦克米伦出版公司的各位同事为完成如此重要的出版项目付出的辛勤劳动。

  《自然》创刊于1869年,而我只是它140年历史当中的第7任主编。我的任职年数仍然远远低于平均水平——只不过14年而已。《自然》的首位主编诺曼•洛克耶爵士任职长达50年。不过,我想向在座诸位和我的同事们保证,我并不打算与之比肩。真的不会。

  在伦敦,我住的地方靠近一个叫做海格特的地区。我是当地一家协会的成员,这个组织在英国乃至全世界都不常见,名叫“海格特文学与科学协会”。这家协会成立于1839年,当时在整个英国有100多家类似的组织——这是一种地方性的俱乐部,居民们可以在晚上聚在一处,相互倾谈,聊聊最近出版的图书和科学方面的新理念。现在,像这样的协会只剩两家了。不过,也正是19世纪公众对新知识的浓厚兴趣才促成了当时许多杂志的诞生。

  那些杂志当中的绝大多数都停刊了,但是《自然》找对了路子,存活了下来。值得一提的是,《自然》的出版人——麦克米伦出版公司的创始人丹尼尔•麦克米伦和亚历山大•麦克米伦——曾在很多年间一直承受杂志的经济损失。与此形成反差的是,在传媒产业承受巨大压力的今天,《自然》及其出版商在经济方面的表现却十分强劲。对我们来说,互联网的出现带来的是机遇而非威胁。

  《自然》杂志创刊的时候,科学界涌现出了一批重大的新创见。达尔文进化论问世已有10年,麦克斯韦尔的电磁学基本方程式4年前刚刚出版。而《自然》创刊那年,门捷列夫也正好发布了元素周期表。那真是一个激动人心的时代。

  从一开始,《自然》就肩负着双重使命:其一是将科学成果展现在公众面前,确保其在日常思想和话语中应有的地位;然后就是担当科学家之间交流的工具。

  如今,《自然》依旧在履行这两项使命,只是方式有所不同。当年,人们可以在《自然》上读到知名科学家就当时的科学命题撰写的非常简单易读的文章。相比之下,研究学者们的语言如今却非常晦涩难懂,除非你本身就是专家。因此,我们会花费很大的力气来收录论文摘要和某领域的其他专家对某篇论文的分析,以帮助《自然》的读者们更好地理解每周发布的优秀研究成果。

  为什么科学如此难懂?凡是读到过量子力学和相对论的人都会觉得其内容有些不符合自然规律。即便是牛顿和开普勒提出的法则——经典自然科学的基石——也与同时期的常识相背。科学领域的其他学科,特别是生物学,则具有极强的专业性:它们的试验和研究模式当中充满了诸如PPARP、EGF和P53这样的名词,从字面上完全看不出其重要性。然而,我们却可以利用这些实体在细胞中发挥的作用来帮助治疗、甚至最终治愈癌症。

  科学的复杂性决定了《自然》目前出版或在线发布的科学内容并不易于大众理解。但是,《自然》的另一个面向大众的使命通过媒体服务得到了间接的实现。我们每周举行一次新闻发布,而我们获得的周周不间断的全球新闻报道是许多其他机构只能眼热的。这反映了我们掌握的两大优势:公众对科学的强烈兴趣,以及我们的作者的杰出成就。

  说到科学成就,我希望诸位能够多给我一些时间,让我来简述本人最钟爱的三篇刊登在《自然》上的论文,它们都收录在今天发布的新选集当中。

  当我还在前主编约翰•马杜克斯的手下担任物理学编辑时,我经手了其中的两篇文章。它们都发表于一个不同寻常的年份:1985年。一篇关于臭氧层空洞的发现,由在南极洲工作的大气学家报告。刚看到这篇论文的时候,我无法相信其真实性,但是评审们肯定了它的确实性——这是人类活动对地球造成的出人意料的后果——文章很快就发表了。第二篇文章的发现要正面一些,同时也更加出人意料:人们发现了碳的一种新形式;它一直就在我们的眼皮底下,但直到化学家们试图探究宇宙星际尘埃的奥秘时才被发现。在火焰中寻找碳灰尘时,他们发现了勃克明斯特富勒烯(巴克球),或者叫“碳60”。

  第三篇文章,也是自我担任主编以来最喜爱的一片论文,是1996年报道的第一只克隆哺乳动物绵羊多利的诞生。这篇论文充分结合了《自然》杂志的两个使命:首先,它是一篇伟大的科学论文,讲述了生物学家在如何重组细胞发展方面的发现。同时,它所蕴含的运用于人类克隆的潜力和道德问题也极大地激发了公众的思辩。

  这三篇论文的成果都完全出人意料,这也是我对科学和《自然》杂志的工作最喜爱的部分。当然,拟定计划、形成策略是很不错。但是被这个世界给予的发现所震惊、被随之而来的科学和社会挑战所撼动的感觉更棒。

  我刚才说到“完全出人意料”,其实我应该对这个措辞做一个限定。碳60这一类分子的存在,奠定臭氧层空洞基础的平流层化学,以及造就了多利的细胞生物学——所有这些不是被理论家预见到了,就是能从先前的实验中预测到,比如多利的创造;但是这些并不广为人知。这三项发现都震惊了世界。

  在今天发布的规模宏大的选集当中,大家还会看到其他类似的震惊世界的历史性发现。我的前任约翰•马杜克斯爵士承担了遴选和介绍其中每一篇文章的职责。在项目启动之初,他就和我一起讨论了这个项目以及挑选论文的标准,我对今天的成果非常满意。

  遗憾的是,约翰今年早些时候过世了。不过,到那时我已经安排了我的同事菲利普•巴尔来接手他尚未完成的工作。菲利普曾在约翰•马杜克斯手下担任《自然》的物理学编辑,之后离开杂志成为了一名非常成功的科学图书和其他文学类作家。我们和这部精美选集的中国读者都应该向他们两位致敬。

  感谢各位前来和我们一起庆祝本次首发式,谢谢你们的关注。
2009-12-07 10:12:08
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